Lactancia materna

Lactancia materna o Breastfeeding, contacto y apego

Repasamos a continuación los detalles de la lactancia materna, cuales son los beneficios, desafíos, recomendaciones y muchas cosas más!

Los bebés se pasan mucho tiempo dormidos o adormilados y, cuando están despiertos, pueden mostrarse inquietos o llorar para que se satisfagan sus necesidades básicas de alimento, contacto, etc.

Se ha comprobado que los recién nacidos conocen a su madre por su olor y por su voz desde antes de nacer, que ven muy bien de cerca, que necesitan intercambiar miradas con la persona que les cuida y que son capaces de devolver un gesto o una sonrisa.

Necesitan sentirse protegidos, calientes y necesitan alimento. Para ello, necesitan estar pegados a su madre día y noche, o al padre u otro cuidador. Los bebés que están en contacto permanente con su madre o su padre duermen más tranquilos y sólo lloran cuando necesitan algo.

Tomar la decisión de amamantar es algo muy personal.

Muchos expertos médicos pediatras recomiendan la lactancia materna exclusiva durante 6 meses. Y amamantar durante un año al menos con otros alimentos que deben comenzar a los 6 meses de edad, como verduras, frutas y proteínas.

Pero tu bebé y tú sois únicos, y la decisión depende de exclusivamente de tí.

El siguiente artículo describe lactancia materna de forma genérica para ayudarte a decidir:

¿Cuáles son los beneficios de la lactancia materna para tu bebé?

La leche materna proporciona la nutrición ideal para los bebés. Tiene una mezcla casi perfecta de vitaminas, proteínas y grasas, todo lo que necesita tu bebé para crecer.

Además, la leche materna contiene anticuerpos que ayudan a su bebé a combatir los virus y las bacterias. La lactancia materna reduce el riesgo de que tu bebé padezca asma o alergias.

Asimismo, los bebés que son amamantados exclusivamente durante los primeros 6 meses, sin ninguna fórmula adicional, tienen menos infecciones de oído, enfermedades respiratorias y episodios de diarrea. También tienen menos hospitalizaciones y visitas al médico.

Según algunos estudios la lactancia materna se ha relacionado con puntuaciones de Cociente Intelectual más altos en la infancia posterior.

Además, la cercanía física, el contacto piel con piel y el contacto visual ayudan a que tu bebé se vincule contigo y se sienta seguro. Los bebés amamantados son más propensos a ganar la cantidad correcta de peso a medida que crecen en lugar de convertirse en niños con sobrepeso.

¿Existen beneficios para la lactancia materna para la madre?

La lactancia materna quema calorías adicionales, por lo que puede ayudarte a perder peso ganado durante el embarazo rápidamente.

Libera la hormona oxitocina, que ayuda a que el útero vuelva a su tamaño anterior al embarazo y puede reducir el sangrado uterino después del nacimiento.

La lactancia materna también reduce el riesgo de cáncer de mama y de ovario. También puede reducir el riesgo de osteoporosis.

Te ahorra tiempo y dinero: evita tener que comprar la leche, esterilizar los pezones o calentar biberones.

¿Haré suficiente leche para alimentar correctamente a mi bebé durante la lactancia materna?

Los primeros días después del nacimiento, tus senos dan una “primera leche” ideal. Se llama calostro. El calostro es espeso, amarillento y escaso, pero suficiente para satisfacer las necesidades nutricionales de tu bebé.

El calostro ayuda al tracto digestivo del recién nacido a desarrollarse y prepararse para digerir la leche materna.

La mayoría de los bebés pierden una pequeña cantidad de peso en los primeros 3 a 5 días después del nacimiento. Ten en cuenta que esto no está relacionado con la lactancia materna.

A medida que tu bebé necesite más leche, tus pechos responderán produciendo más leche.

Los expertos recomiendan amamantar exclusivamente durante 6 meses. Si lo complementas con leche artificial o de farmacia, tus pechos podrían producir menos leche.

Por último, si no vas a llegar a amamantarlo durante los seis meses recomendados, ten presente que siempre es mejor amamantar por un corto periodo de tiempo que nada.

Puedes agregar alimentos sólidos a los 6 meses, pero también continuar amamantando si deseas seguir produciendo leche.

¿Cuál es la mejor posición para dar el pecho?

La mejor posición para ti es aquella en la que tú y tu bebé estéis cómodos y relajados, y no tengas que esforzarte para mantener la posición o seguir amamantando.

Estas son algunas posiciones comunes para amamantar a tu bebé:

Posición de la cuna.

Apoya el costado de la cabeza de tu bebé en la curva de tu codo con todo su cuerpo frente a ti. Coloca la barriga de tu bebé contra tu cuerpo para que se sienta totalmente apoyado.

Tu otro brazo “libre” puede envolverse para sostener la cabeza y el cuello de tu bebé, o alcanzar las piernas de tu bebé para sostener la parte inferior de la espalda.

Posición de fútbol.

Alinea la espalda de tu bebé a lo largo de tu antebrazo para sostenerlo como una pelota de fútbol, ​​apoyando su cabeza y cuello en tu palma.

Esto funciona mejor con recién nacidos y bebés pequeños. También es una buena posición si te estas recuperando de un parto por cesárea y necesitas proteger tu abdomen de la presión o el peso de tu bebé.

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Posición de costado.

Esta posición es ideal para las tomas nocturnas en la cama.

La colocación de costado también funciona bien si te estas recuperando de una episiotomía, una incisión para ampliar la abertura vaginal durante el parto.

Usa almohadas debajo de la cabeza para sentirte cómoda. Luego acurrucarte cerca de tu bebé y usa tu mano libre para levantar tu pecho y pezón dentro de la boca de tu bebé.

Una vez que tu bebé esté correctamente “enganchado”, sostén la cabeza y el cuello de tu bebé con tu mano libre para que no se tuerza ni se esfuerce para seguir amamantando.

¿Cuáles es el ABC de la lactancia materna?

A = Conciencia. Estate atenta a las señales de hambre de tu bebé y dale el pecho a demanda, es decir, siempre que tenga hambre. Las primeras semanas, puede estar amamantando de 8 a 12 veces cada 24 horas (cada dos horas aproximadamente).

Los bebés hambrientos mueven sus manos hacia la boca, hacen ruidos de succión o movimientos de la boca, o se mueven hacia tus pechos. No esperes a que tu bebé llore. Esa es una señal de que tiene demasiada hambre.

B = Sé paciente. Da el pecho cuando tu bebé quiera amamantar. No aceleres ni presiones al bebé a través de la alimentación. Los bebés suelen amamantar durante 10 a 20 minutos en cada pecho. Incluso puede llegar a darse el caso de que tú bebé se quede dormido mientras le das el pecho. Cada caso es un mundo.

C = Confort. Esta es la clave. Relájate mientras das el pecho, ya que facilita que la leche fluya. Ponte cómoda con almohadas según sea necesario para sostener los brazos, cabeza y cuello, y un reposapiés para apoyar sus pies y piernas antes de comenzar a amamantar.

¿Existen consideraciones médicas con la lactancia materna?

En algunas situaciones, la lactancia materna puede causarle daño al bebé. No debes amamantar si:

  • Eres VIH positivo. Puede transmitir el virus del VIH a su bebé a través de la leche materna.
  • Tienes tuberculosis activa no tratada.
  • Estás recibiendo quimioterapia para el cáncer.
  • Estás usando una droga ilegal, como la cocaína o la marihuana.
  • Tu bebé tiene una condición rara llamada galactosemia y no puede tolerar el azúcar natural, llamada galactosa, en la leche materna.
  • Estas tomando ciertos medicamentos bajo prescripción médica, como algunos medicamentos para los dolores de cabeza por migraña, la enfermedad de Parkinson o la artritis.

¿Cuáles son los desafíos más comunes en la lactancia materna?

Dolor en los pezones.

Es normal tener algo de dolor a lo largo de las primeras semanas de lactancia. Asegúrate de que tu bebé se sujeta correctamente y usa un dedo para romper la succión de la boca de tu bebé después de cada alimentación. Eso ayudará a prevenir el dolor en los pezones.

También es importante que te asegures de amamantar con cada pecho lo suficiente como para vaciar los conductos de leche. Si no lo haces, los senos pueden llenarse o hincharse y te dolerán.

Sostener hielo o una bolsa de guisantes congelados contra los pezones doloridos puede aliviar temporalmente las molestias.

Mantener los pezones secos y dejarlos “secar al aire” entre las comidas también ayuda.

Dado que los bebés tienden a succionar más activamente al comienzo de cada toma, es recomendable empezar a darle el pecho con el pezón menos dolorido.

Pezones secos y agrietados.

Evita los jabones, las cremas perfumadas o las lociones con alcohol, que pueden hacer que los pezones estén aún más secos y agrietados.

Puedes aplicar suavemente lanolina pura a tus pezones después de una alimentación, pero asegúrate que lavas suavemente la lanolina antes de volver a amamantar.

Cambiar las almohadillas del sujetador a menudo también ayudará a que los pezones se mantengan secos. Únicamente debes usar almohadillas de algodón.

Preocupación por producir leche suficiente.

Una regla general es que un bebé que moja de seis a ocho pañales al día probablemente esté recibiendo suficiente leche.

Evita suplementar la leche materna con leche de farmacia y nunca le des agua del grifo a tu bebé.

Algunas mujeres piensan erróneamente que no pueden dar el pecho si tienen senos pequeños. Pero las mujeres con senos pequeños pueden producir leche tan bien como las mujeres con senos grandes.

Una buena nutrición, mucho descanso y mantenerse bien hidratada también ayudan.

Extracción y almacenamiento de leche.

Puedes obtener la leche materna con un extractor de leche.

Pueden pasar algunos días o semanas para que tu bebé se acostumbre a la leche materna en un biberón. Así que comienza a practicar temprano si vas a volver a trabajar.

La leche materna se puede usar de manera segura durante dos días si se almacena en la nevera. Puedes congelar la leche materna hasta los 6 meses.

No calientes ni descongeles la leche materna congelada en el microondas, ya que se destruirán algunas de sus cualidades inmunoestimulantes, y puede hacer que las porciones grasas de la leche se calienten mucho.

Deberás descongelar la leche en la nevera o en un recipiente con agua tibia.

Pezones invertidos.

Un pezón invertido no sobresale cuando pellizcas la areola (la piel oscura alrededor del pezón).

Acude al médico para que evalúe la situación y pueda plantear el uso de leche artificial.

Congestión mamaria.

La congestión mamaria significa que los vasos sanguíneos de los pechos se han congestionado.

En esta situación, se retiene el líquido en los senos y los sentirás duros, dolorosos e hinchados.

Alterna calor y frío, por ejemplo usando compresas de hielo y duchas calientes, para aliviar los síntomas leves.

También puedes ayudar a liberar la leche usando un extractor de leche.

Conductos bloqueados.

Un único punto dolorido en tu pecho (normalmente estará rojo y caliente), puede indicar un conducto de leche obstruido.

Generalmente se puede aliviar con compresas tibias y masajes suaves sobre el área para liberar el bloqueo.

También puede ayudar dar una lactancia más frecuente.

Infección mamaria (mastitis).

Ocasionalmente se produce cuando las bacterias se introducen en el pecho, normalmente a través de un pezón agrietado después de amamantar.

Si tienes un área adolorida en el pecho, junto con síntomas similares a los de la gripe, fiebre y fatiga, acude a tu médico.

Por lo general, se necesitan antibióticos para curar una infección mamaria, pero lo más probable es que puedas continuar amamantando mientras tenga la infección y tomes los antibióticos.

Para aliviar la sensibilidad de los senos, aplica calor húmedo en el área adolorida cuatro veces al día durante 15 a 20 minutos cada vez.

Estrés.

Estar demasiado ansiosa o estresada, puede interferir con la liberación natural de leche a través de los conductos lácteos. Esta liberación de la leche se activa por las hormonas generadas cuando tu bebé amamanta.

También se puede activar sola al escuchar a tu bebé llorar o al pensar en él.

Mantente lo más relajada y tranquila posible antes y durante la lactancia: puede ayudar a que la leche baje y fluya más fácilmente. Además ayudará a calmar y relajar a tu bebé.

Es posible que los bebés prematuros no puedan amamantar de inmediato.

En algunos casos, las madres tambien pueden liberar la leche materna y alimentar al bebé a través de un biberón o sonda de alimentación.

Señales de advertencia.

La lactancia materna es un proceso natural y saludable, pero llama a tu médico si:
– Tus senos se vuelven inusualmente rojos, hinchados, duros o doloridos.
– Tiene secreción inusual o sangrado de sus pezones.
– Le preocupa que su bebé no aumente de peso o no reciba suficiente leche.

¿Dónde puedo obtener ayuda con la lactancia materna?

Aunque las imágenes de madres dando el pecho a sus bebés hacen que parezca simple, la mayoría de las mujeres necesitan ayuda y entrenamiento.

Esta ayuda puede provenir de una enfermera, un médico, un familiar o un amigo, y ayuda a las madres a superar posibles obstáculos en el camino.

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